Hoe Johan Cruijff de redder van Molenbeek kan worden

Door Marc Hendrickx op 2 februari 2018, over deze onderwerpen: Mechelen

Molenbeek krijgt een Cruijff Court, een voetbalpleintje dat de lokale jeugd voor radicalisering moet behoeden. Mechelen kent het al: 'We bereiken jongeren met wie we anders nooit in contact zouden komen.'

Van onze redacteur Jef Poppelmonde

Brussel Noem het niet zomaar een voetbalveldje, maar 'een veilige plaats waar kinderen vrienden maken, talenten ontdekken, winnen en verliezen'. Dat is het opzet van de Cruijff Courts. Wereldwijd vind je er meer dan tweehonderd, van Brazilië over Zuid-Afrika tot in

India en Japan. Altijd hebben de kunstgrasveldjes een blauw hek, oranje goals en een gele middenstip. Ook Mechelen heeft er een en vandaag begint de aanleg in het Muzenpark in Molenbeek. Via zijn Johan Cruijff Foundation wilde de in 2016 overleden Nederlandse ex-topvoetballer 'ieder kind aan een gezonde toekomst helpen'.

Daarmee loopt het in Molenbeek al te vaak verkeerd, zegt de Nederlandse initiatiefnemer Unico van Kooten, die als lobbyist in Brussel werkt. Kort na de aanslagen in Parijs in november 2015 - voorbereid in de Molenbeekse straten - nodigde hij zichzelf uit bij burgemeester Françoise Schepmans (MR) en schepen van Sport Ahmed El Khannouss (CDH). 'Het kostte weinig moeite om hen te overtuigen: eindelijk iets positiefs voor Molenbeek.'

De kostprijs is geschat op 130.000 euro. Daarvan werd 35.000 euro opgehaald via crowdfunding. De lokale Rotaryclub Brussel Cantersteen en de gemeente doen ook een duit in het zakje.

Direct naar bed

De ervaringen in Mechelen zijn alleen positief, zegt de Mechelse schepen van Integratie en Gelijke Kansen Marc Hendrickx (N-VA). Daar ligt sinds 2014 al een Cruijff Court in Otterbeek, ook zo'n wijk met een zeer diverse bewonerssamenstelling.

'Op het Cruijff Court zien we jongens die heel goed kunnen voetballen, maar niet in een club terechtkunnen, vaak om financiële redenen', zegt Hendrickx. 'Ze voetballen er met hun vrienden, organiseren tornooitjes. Dat heeft een grote invloed op de samenhang in de wijk. Na het sporten zijn die jongens zo moe dat ze recht naar huis gaan en niet - zoals vroeger - op straat blijven rondhangen. We zien zelfs een impact op de kleine criminaliteit in de wijk.'

Volgens Johan Leman, die als voorzitter van De Foyer in Molenbeek al jaren aan de slag gaat met jongeren, zijn de mogelijkheden in de hoofdstad groot. 'Molenbeek heeft nood aan ruimte', zegt hij. 'Mensen wonen klein en dicht op elkaar. Het gevolg: jongeren hangen de hele dag op straat.'

'Bovendien kan sport heel wat teweegbrengen', zegt Leman. 'Met de Foyer hebben we een basketbalclub

en een atletiekclub. Ze hebben samen vijfhonderd leden. En geloof me: daarvan is nog niemand naar Syrië vertrokken. Sport brengt structuur in het leven van jongeren, behoedt ze voor radicalisering en slechte invloeden. Want ze trainen samen, leren van elkaar en helpen elkaar. Als iemand wat minder presteert is dat vaak te wijten aan problemen thuis. Ook die komen ter sprake.'

Actieve begeleiding

Maar een pleintje aanleggen alleen volstaat niet, benadrukt Leman. 'Het succes zal afhangen van de sociale controle.'

Ook in Mechelen kennen ze die valkuil. 'Op heel wat andere sportveldjes zien we hoe grote, struise gasten de meer kwetsbare jongeren buitensluiten', zegt Hendrickx. 'Daarom is er op het Cruijff Court actieve begeleiding. Toezichthouders waken erover dat iedereen aan bod komt en praten met de jongeren. Op die manier bereiken we jongens en meisjes met wie we anders onmogelijk contact zouden kunnen leggen.'

Jef Poppelmonde ■

De Standaard*, Vr. 02 Feb. 2018, Pagina 8

Hoe waardevol vond je dit artikel?

Geef hier je persoonlijke score in
De gemiddelde score is